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Aumentarán multas para conductores que utilicen celular mientras conducen

Por Redacción The LatinOH

(COLUMBUS, Ohio) —El gobernador de Ohio, Mike DeWine, anunció este lunes su compromiso de mejorar la seguridad de las carreteras de Ohio al incluir disposiciones en su propuesta de presupuesto ejecutivo que fortalecen las leyes en contra de los conductores distraídos.

Con excepciones limitadas, las disposiciones de manos libres de Ohio en la propuesta de presupuesto del gobernador DeWine harán que conducir mientras se maneja cualquier dispositivo inalámbrico electrónico sea una ofensa principal para los conductores adultos y aumentará las multas para los conductores que habitualmente usan dispositivos mientras conducen.

En los casos en que un conductor que utilice un dispositivo cause lesiones graves o la muerte, las sanciones serán similares a las de conducir en estado de ebriedad.

«Las leyes actuales de Ohio no van lo suficientemente lejos como para cambiar la cultura en torno a la conducción distraída y la gente muere a causa de ello», dijo el gobernador DeWine. “Conducir distraído es una elección que debe ser tan culturalmente inaceptable como lo es hoy conducir en estado de ebriedad, y el fortalecimiento de nuestras leyes actuales aportará a una conducción más responsable,” añadió.

Actualmente, el uso de un dispositivo inalámbrico electrónico de mano para cualquier propósito es una ofensa principal para los conductores menores de 18 años, y el uso de un dispositivo para comunicaciones basadas en texto mientras se conduce es una ofensa secundaria para los adultos.

Esta aplicación secundaria prohíbe a la policía detener a un conductor adulto que usa un dispositivo inalámbrico para escribir, enviar o leer comunicaciones basadas en texto, a menos que el conductor también cometa una infracción de tráfico principal, como pasar un semáforo en rojo.

No existen leyes en Ohio que prohíban a los adultos conducir mientras usan dispositivos inalámbricos para otras actividades que no sean enviar mensajes de texto, como mirar o grabar videos, tomar o ver fotos, usar aplicaciones, ingresar información en programas de navegación GPS, marcar un número de teléfono, etc.

“Cada vez que levanta el teléfono mientras conduce, pone en peligro su vida y la de los demás”, dijo el coronel Richard S. Fambro, superintendente de Patrulla de Carreteras del Estado de Ohio. «Cuando apartas la vista de la carretera, aunque sea por unos segundos, las consecuencias pueden ser devastadoras».

Los datos provisionales de Patrulla de Carreteras del Estado de Ohio muestran que el 2020 fue el año más mortífero en las carreteras de Ohio en más de una década, con 1.236 personas muertas en accidentes de tráfico. Más de 100,000 choques por conducción distraída han ocurrido en Ohio desde 2013, lo que resultó en más de 53,000 lesiones.

Las disposiciones de manos libres de Ohio del gobernador DeWine prohibirían varias acciones mientras se conduce, como: escribir, enviar o leer comunicaciones basadas en texto; ver o grabar videos; tomar fotografías o mirar imágenes; transmisión en vivo; uso de aplicaciones; ingresar información en programas de navegación GPS; marcar números de teléfono; sostener un dispositivo para una llamada telefónica.

Las disposiciones de manos libres de Ohio exigen un período de advertencia de seis meses en el que la policía emitirá advertencias en lugar de citaciones como parte de una campaña educativa para difundir la conciencia sobre las leyes fortalecidas.

El Departamento de Transporte de Ohio (ODOT) también instalaría señales de tráfico para alertar a los conductores de otros estados sobre las regulaciones de Ohio.

«En ODOT nos tomamos muy en serio la conducción distraída porque más de la mitad de nuestra fuerza laboral realiza muchas de sus tareas laborales cerca del tráfico en vivo», dijo el director del Departamento de Transporte de Ohio, Jack Marchbanks.

Ohio, Nebraska, Missouri y Montana son los únicos estados que no cuentan con leyes de aplicación primarias para conductores adultos que utilizan dispositivos inalámbricos para comunicaciones basadas en texto o para cualquier propósito. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, varios estados experimentaron disminuciones significativas en las muertes por accidentes de tránsito dentro de los dos años después de aprobar y hacer cumplir leyes similares a la propuesta de manos libres de Ohio del gobernador DeWine.

Las exenciones descritas en las disposiciones de manos libres de Ohio incluyen el uso de dispositivos inalámbricos de mano para llamadas de emergencia; mientras está en un vehículo detenido fuera del carril de tráfico; en modo manos libres para hablar por teléfono, dictar mensajes de texto o escuchar mensajes recibidos; en circunstancias en las que se puede realizar una acción con un solo golpe; en profesiones de seguridad pública o servicios públicos, según sea necesario para los deberes; o si la función inalámbrica es una parte permanente del vehículo. Los dispositivos GPS se permitirían para la navegación si se ingresan los destinos antes de que comience la conducción y si el dispositivo no se sostiene o no se sostiene con el cuerpo.

Las disposiciones de manos libres de Ohio reflejan el lenguaje anunciado por el gobernador DeWine en febrero pasado como parte del proyecto de ley del Senado 285. El proyecto de ley, patrocinado por la senadora Stephanie Kunze (R-Hilliard) y el exsenador Sean J. O’Brien (D-Bazetta), fue presentado durante la 133ª Asamblea General.

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