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Con tanta información disponible, de tantas fuentes, ¿cómo puede estar seguro de la verdad?

Por Redacción The LatinOH

Timothy Levine, profesor de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) que investiga el engaño, dice que las personas deberían tener la libertad de «pensar lo que quieran pensar». Pero una buena estrategia para descubrir los hechos a partir de la ficción es ser “un pequeño Sherlock Holmes” y triangular la evidencia revisando fuentes de noticias independientes sobre el tema.

«Lo mejor que puede hacer es actuar como un periodista realmente bueno y responsable; haga todo lo posible para verificar y triangular», dijo Levine, profesor distinguido y presidente del Departamento de Estudios de la Comunicación de la Facultad de Artes y Ciencias de la UAB.

«Diferentes personas tendrán diferentes fuentes de credibilidad, por lo que es mejor optar por el método de triangulación», dijo Levine. «No es perfecto. La gente comete errores, la gente es deshonesta. Si te digo una cosa, pero todos los demás no están de acuerdo, tal vez deberías sospechar de mí, o al menos darte cuenta de qué está en el aire».

El mundo tiene ahora muchos flujos de información diferentes. Para obtener información veraz con el menor sesgo posible, Levine recomienda buscar medios confiables que hagan reportajes únicos y enumere las fuentes de sus artículos y el nombre de la persona que los escribió; asegúrese de que no sea un artículo de opinión. Si ejecutan información inexacta, «o lo aclararán o los demás los denunciarán», dijo. Consultar un gráfico de sesgo de los medios también puede ser útil para determinar en qué medios confiar.

«Trate de preocuparse menos por la credibilidad de las fuentes y más por el acuerdo en varias fuentes evidentes», dijo Levine. Cuando haya un desacuerdo, trate de averiguar qué está pasando. Tienes que tener la mente abierta y aplicar el pensamiento crítico».

Además, una vez que tenemos una opinión, es posible que tengamos un sesgo de confirmación: la tendencia a interpretar nuevas pruebas como la confirmación de las creencias o teorías existentes. El sesgo de confirmación nos lleva a pensar que tenemos razón, incluso cuando no la tenemos. Y «casi todo el mundo» tiene demasiada confianza, dijo Levine.

«Es profundamente humano querer tener la razón. Siempre ha habido narrativas contradictorias; pero ahora, con Internet y las redes sociales, pueden llegar a muchas más personas,» dice Levine. Los humanos como especie son increíblemente sociales y funcionan en grupos no familiares más grandes que cualquier otra especie del planeta. No tendríamos industria, ciudades, electricidad, aviones, internet y Zoom sin poder trabajar juntos en grandes grupos.

“Para hacer esto, tenemos que comunicarnos. Y para comunicarnos, tenemos que confiar en lo que se dice ”, dijo Levine. “La gente está confundida por ello, pero muchas personas existen en un ecosistema donde sus creencias, que tienen perfecto sentido para ellos, se refuerzan”, dijo Levine.

El último libro de Levine, «Duped: Truth-Default Theory and the Social Science of Lying and Deception», analiza el razonamiento detrás de la mentira y el engaño, y por qué los seres humanos son engañados tan fácilmente. “Duped” relata un programa de investigación empírica de décadas que culmina en una nueva teoría del engaño: la teoría de la verdad por defecto. Esta teoría sostiene que el contenido de la comunicación entrante generalmente se acepta como verdadero, y la mayoría de las veces esto es bueno. Según esta noción, la teoría permite a los humanos funcionar socialmente, pero también nos hace más vulnerables al engaño ocasional.

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