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Nueva tecnología descontamina máscaras N95

Por Neyssa García Toucet | The LatinOH

La compañía Battelle, ubicada en Columbus, Ohio, anunció este sábado que ha comenzado la fabricación rápida de un sistema para descontaminar las máscaras respiratorias N95 y otros equipos de protección médica.

Según se detalla en comunicado de prensa, cada sistema de descontaminación de cuidado crítico (CCDS) es capaz de descontaminar hasta 80,000 máscaras por día a plena capacidad. Debido a que es escalable, el sistema es capaz de procesar incluso más piezas de equipo de protección personal (EPP) cada día.

Ante este anuncio, el gobernador Mike DeWine, hizo un llamado a la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) para que den la aprobación lo antes posible. “Tenemos enfermeras, médicos y otras personas que necesitan estas máscaras,” expresó.

“Este es un asunto de vida o muerte. Necesitamos proteger a las personas que arriesgan sus vidas. FDA, por favor aprueba esto,” añadió.

Battelle, utiliza peróxido de hidrógeno concentrado en fase de vapor (VPHP) y funciona exponiendo las máscaras respiratorias usadas al nivel de concentración validado durante 2.5 horas para descontaminar contaminantes biológicos, incluido el SARS-CoV-2.

La compañía resaltó que tiene un sistema completamente operativo en su instalación de West Jefferson, Ohio, que ha procesado lotes de prueba de EPP previamente usado recibido de hospitales del centro de Ohio.

Battelle comunicó que está trabajando en estrecha colaboración con FDA de Estados Unidos. Para obtener una Autorización de Uso de Emergencia (EUA) y comenzar a procesar EPP previamente usado para su reutilización en un entorno clínico.

La semana pasada, Battelle comenzó a construir sistemas en una de sus operaciones de fabricación en Columbus para su envío a sitios en todo el país. El primer sistema completado está en tránsito y se colocará en una ubicación no revelada en el área metropolitana de Nueva York para abordar la escasez crítica de EPP de esa ciudad que necesitan los trabajadores de la salud y los socorristas.

“El equipo de Battelle se movilizó para comenzar a adquirir piezas y desarrollar procesos de fabricación para implementar sistemas que ayuden a aquellos en primera línea que necesitan equipos de protección esenciales”, dijo Matt Vaughan, presidente de investigación de contratos de Battelle. “Estamos construyendo las próximas unidades y estamos en conversaciones con los funcionarios de salud de todo el país para determinar dónde ubicarlas mejor”.

Battelle se ha destacado durante con su servicio al ejército para proteger a las tropas de los riesgos químicos y biológicos. La compañía opera laboratorios de Bioseguridad Nivel 2 y 3 donde se realizan investigaciones sobre virus vivos, incluido el SARS-CoV-2. Además, cuentan con un equipo completo de desarrollo de dispositivos médicos que trabaja regularmente con la FDA.

LLAMADO A LAS EMPRESAS

El Gobernador de Ohio, hizo un llamado a las empresas a que se unan en el esfuerzo para aumentar las cantidades de equipo de protección personal (EPP) para los trabajadores de la salud y personal de primera respuesta de Ohio.

El equipo de EPP en Ohio cada día se vuelve urgente y necesario, al día de hoy la cantidad de trabajadores de salud que han sido confirmados con COVID-19 suma un total de 247 representando el 17 % del total de casos en el estado.

“Hemos hablado en el pasado sobre el EPP que usan los médicos y enfermeras y otros. No debería ser ningún secreto que tenemos una escasez real de EPP. Estamos hablando de máscaras, gafas, guantes, protectores faciales, cosas para mantener protegidos a los que están en el frente,” dijo DeWine.

“Si alguien ya tiene estos artículos y usted no los necesita, los necesitamos. Por favor contáctenos: together@governor.ohio.gov,” añadió.

COVID-19 en su punto máximo en mayo

El Gobernador, quien mantiene comunicación constante con la administración de Cleveland Clinic, dejó saber que los modelos de la institución indican que “COVID19 nos golpeará con fuerza en las próximas semanas y no alcanzaremos su punto máximo hasta mediados de mayo.” Ante este panorama, DeWine dijo que Ohio podría necesitar triplicar su capacidad hospitalaria.

Durante el día de hoy, los hospitales de ocho regiones le presentaron al Gobernador sus planes de acción para aumentar su capacidad. Estos planes están siendo revisados tanto por el Departamento de Salud de Ohio como por la Guardia nacional

“Lo más importante es que no podemos superar esto si cada hospital no hace lo suyo. La única forma de superar esto es que todos los hospitales de cada región tengan un plan, una sola voz y un compromiso de trabajar en estrecha colaboración a medida que avanzamos,” dijo DeWine.

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