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¿Por qué los niños se enferman menos de COVID-19?

Por Neyssa García Toucet | The LatinOH

Los niños no son inmunes al coronavirus (COVID-19). Se están infectando con la enfermedad y pueden propagarla, pero no se enferman tanto como los adultos. El doctor Nipunie Rajapakse, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Mayo Clinic, lo explicó más a fondo.

«Hay información interesante sobre los niños y este nuevo coronavirus», dice el doctor Rajapakse. «Las teorías sobre por qué los niños no se enferman tanto tienen que ver con su exposición a otros coronavirus, como el resfriado común y su sistema inmunológico».

Nadie es inmune

«Sabemos que nadie es inmune a COVID-19, porque este es un virus nuevo al que no hemos estado expuestos en el pasado. Por lo tanto, no creemos que nadie tenga inmunidad preexistente».

Teorías

«Los niños que se han encontrado infectados parecen tener una enfermedad leve, si es que tienen alguna, relacionada con la infección», dijo Rajapakse. «Una teoría es que sabemos que hay otros coronavirus que circulan en la comunidad y causan el resfriado común. Y debido a que los niños contraen resfriados con frecuencia, se piensa que quizás algunos de esos anticuerpos les brindan cierta protección contra este coronavirus».

«La otra cosa es que podría haber una forma en que los sistemas inmunes de los niños interactúen con este virus que es diferente de lo que estamos viendo en algunos de los adultos mayores o personas que tienen enfermedades más graves», expresó Rajapakse.

«Un factor adicional puede estar relacionado con el hecho de que los niños son mucho menos propensos a tener otras afecciones de salud subyacentes, como enfermedades cardiovasculares, enfermedades pulmonares o sistemas inmunes debilitados que los adultos mayores», dijo el especialista/

«Estas enfermedades subyacentes parecen ser un factor de riesgo importante para desarrollar enfermedades más graves y complicadas en adultos. Hasta ahora, ha habido informes muy limitados sobre cómo los niños que tienen algunas de estas afecciones médicas subyacentes lo han hecho cuando se infectaron, y son un grupo sobre el que necesitamos aprender más rápidamente,» añadió.

El doctor Rajapakse dice que todas estas teorías están siendo exploradas por investigadores que están trabajando de aprender más sobre cómo COVID-19 afecta a los niños.

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