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#Tornado | Cuidado con los estafadores

Por The LatinOH

El fiscal general, Dave Yost, instó a los residentes de Ohio a vigilar a los estafadores y a las falsas organizaciones benéficas que pudieran surgir después de que fuertes tormentas causaron daños a hogares y negocios en el oeste de Ohio a principios de esta semana.

Según Yost, en las primeras etapas de estas tormentas, se han visto buenos gestos de muchas personas. “Desafortunadamente, espero que las próximas semanas y meses también muestren algunos de los peores, estafadores que esperan obtener una recompensa rápida de aquellos que ya han perdido tanto”.

El Fiscal General detalló que existen contratistas que buscan perseguir las tormentas y viajan a las comunidades afectadas para ofrecer sus servicios a los propietarios de viviendas que sufren daños, como árboles caídos o daños en el techo.

En muchos casos, visitan a los consumidores en sus hogares y afirman que pueden completar el trabajo de inmediato. Los contratistas “inescrupulosos” pueden solicitar un gran pago inicial o pedir a los consumidores que firmen sus cheques de seguro, pero en última instancia realizan un trabajo de mala calidad o no realizan ningún trabajo.

¿Cómo evitar las estafas por reparación en el hogar?

Investiga el negocio

Solicite una identificación al representante de la compañía, anote su nombre, dirección y número de teléfono y tenga cuidado con cualquier contratista que no proporcione esta información.

Verifique quejas archivadas en la Oficina del Fiscal General de Ohio. Realice una búsqueda básica en Internet del nombre de la empresa y palabras como “quejas”, “críticas” o “estafa”. Póngase en contacto con otros clientes para preguntar sobre sus experiencias con un contratista. Pida recomendaciones a sus vecinos o amigos.

Obtenga múltiples estimados escritos

Considere obtener estimados de al menos tres contratistas diferentes. Tenga cuidado si un contratista cotiza un precio que es dramáticamente más bajo que los precios que ofrecen otras empresas. El contratista más tarde puede exigir más dinero o no completar el trabajo según lo prometido.

No haga grandes pagos por adelantado. Tenga cuidado con los contratistas que exigen grandes pagos por adelantado, como la mitad o más del costo total. También tenga cuidado con los contratistas que le piden que firme su cheque de seguro. Trate de pagar en incrementos a medida que el trabajo se complete a su entera satisfacción.

Obtenga un contrato escrito detallado. Insista en un contrato escrito que detalle los costos, el trabajo a realizar, las fechas de inicio y finalización y cualquier promesa verbal hecha por el contratista.

El contrato también debe incluir si se utilizarán subcontratistas y si el contratista tiene u obtendrá las licencias y los permisos necesarios. Insista en una copia de cada documento que firme o coloque sus iniciales.

Comprenda sus derechos de cancelación

Si el contrato resultó de una venta puerta a puerta, generalmente tiene tres días para cancelar el contrato, de acuerdo con la Ley de Ventas de Solicitudes de Vivienda de Ohio. El vendedor debe darle un aviso por escrito de estos derechos.

Considere pagar con tarjeta de crédito

El pago con una tarjeta de crédito generalmente le brinda mayor protección para disputar cargos no autorizados, especialmente en comparación con el pago en efectivo.

Cuando se trata de hacer donaciones caritativas, los donantes deben investigar organizaciones benéficas y hacer las preguntas correctas, dijo Yost. Los donantes pueden seguir estos pasos para asegurarse de que sus donaciones se utilicen según lo previsto:

Visite la página web Research Charities de la Procuraduría General para ver si las organizaciones benéficas han cumplido con los requisitos de registro, para conectarse con organizaciones de fiscalización de organizaciones benéficas y saber lo que otros dicen sobre el grupo. Los artículos de los medios y otras publicaciones también pueden proporcionar detalles útiles sobre grupos, miembros de la junta y empleados clave.

Vea los formularios 990, que la mayoría de los grupos exentos de impuestos deben presentar ante el Servicio de Impuestos Internos. Estos formularios describen dónde las organizaciones obtienen su financiación y cómo la gastan.

Apoye a organizaciones conocidas y establecidas o, si está considerando realizar una donación a un grupo desconocido, consulte primero su sitio web. ¿La información coincide con lo que recibió cuando se le pidió que contribuyera? ¿Tienen sentido los programas y servicios del grupo?

Hable con amigos y familiares sobre solicitudes desconocidas. ¿Han oído hablar del grupo? ¿Conocen a alguien que haya recibido ayuda?

Los residentes de Ohio que sospechan prácticas de venta desleales o mal uso de recursos caritativos deben comunicarse con la Oficina del Fiscal General de Ohio en www.OhioProtects.org o llamando al 800-282-0515.

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