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Vacuna contra la influenza ¿Tan importante es?

Por Redacción The LatinOH

Durante la temporada de influenza 2018-2019, la vacunación contra la influenza previno, en promedio, 4.4 millones de casos de influenza, 2.3 millones de consultas médicas, 58 000 hospitalizaciones y 3 500 muertes asociadas a la influenza.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades no han cesado en la tarea de exhortar a las personas a vacunarse contra la influenza. En The LatinOH nos dimos a la tarea de recopilar la información más importante que debes saber sobre la importancia de esta vacuna en tiempos de pandemia.

Según describen los CDC, vacunarse contra la influenza es más importante que nunca en la temporada 2020-2021. Ayudará a protegerse, proteger a su familia y proteger a su comunidad de la influenza. Además, según explican, puede ayudar a reducir la carga sobre los sistemas de atención médica en su respuesta a la pandemia del coronavirus (COVID-19) y preservar los recursos médicos para atender a pacientes con COVID-19.

¿Cuánto puede afectar tu salud la influenza?

La influenza es una enfermedad potencialmente grave que puede llevar a la hospitalización y, en ciertas ocasiones, incluso provocar la muerte. Cada temporada de influenza es diferente y la infección por el virus de la influenza puede afectar a las personas de diferentes maneras, pero millones de personas contraen la influenza cada año, cientos de miles son hospitalizadas y miles a decenas de miles de personas mueren por causas relacionadas con la influenza cada año.

¿Cuándo debe vacunarse contra la influenza?

El momento es ahora. Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza antes de finales de octubre. No obstante, el hecho de vacunarse con antelación (por ejemplo, en julio o agosto) suele asociarse a una menor protección contra la infección por el virus de la influenza posteriormente durante la temporada de influenza, especialmente entre los adultos mayores. Se debería seguir ofreciendo la vacunación durante toda la temporada de influenza, incluso en enero y posteriormente.

En el caso de los niños que necesitan dos dosis de la vacuna para estar protegidos deberían comenzar el proceso de vacunación mucho antes porque las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de al menos cuatro semanas.

¿Quiénes deben vacunarse en esta temporada?

Todas las personas de 6 meses de edad o más deben vacunarse contra la influenza cada temporada con raras excepciones.

La vacunación contra la influenza ofrece importantes beneficios. Puede disminuir la cantidad de enfermedades por la influenza, las visitas al médico, las ausencias en el lugar de trabajo y la escuela, y también puede prevenir las hospitalizaciones y muertes relacionadas con la enfermedad.

Diferentes vacunas contra la influenza cuentan con la aprobación para ser usadas en diferentes grupos de personas.

  • Hay vacunas inyectables contra la influenza aprobadas para su uso en niños de tan solo 6 meses de edad y vacunas inyectables aprobadas para su uso en adultos de 65 años de edad o más.
  • Las vacunas inyectables contra la influenza también se recomiendan y están aprobadas para su uso en mujeres embarazadas y personas con ciertas afecciones crónicas.
  • La vacuna contra la influenza en atomizador nasal está aprobada para su uso en mujeres que no están embarazadas de entre 2 y 49 años de edad. Personas con ciertas afecciones médicas no deberían optar por la vacuna contra la influenza en atomizador nasal.

Hay muchas opciones de vacunas para elegir.  Los CDC no recomiendan alguna vacuna contra la influenza sobre otra. Lo más importante es que todas las personas a partir de los 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza todos los años.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, además de ser provistas por empleadores e incluso algunas escuelas. Inclusi si no tiene un médico o enfermero de cabecera, puede recibir la vacuna contra la influenza.

¿Por qué debo vacunarme contra la influenza todos los años?

Se necesita una vacuna contra influenza todas las temporadas por dos motivos. En primer lugar, la protección inmunitaria de una persona mediante la vacunación disminuye con el tiempo, por ende es necesario recibir una vacuna anual para que la protección sea óptima. En segundo lugar, debido a que los virus de la influenza cambian constantemente, las vacunas contra la influenza pueden ser actualizadas de una temporada a la siguiente para brindar protección contra los virus que, según las investigaciones, podrían ser los más comunes durante la próxima temporada de influenza. Para contar con la mejor protección, todas las personas mayores de 6 meses deben vacunarse todos los años.

¿La protección que proporciona la vacuna es inmediata?

No. Luego de unas dos semanas de haber recibido la vacuna los anticuerpos comienzan a desarrollarse y a brindar protección contra la infección por el virus de la influenza. Es por eso que lo mejor es vacunarse antes de que los virus de la influenza comiencen a propagarse en su comunidad.

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